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Santana: Un icono y referente de la música contemporánea

Hay 2 valores que me llaman profundamente la atención en la personalidad de Carlos Santana: su sencillez y su enorme capacidad de hacer nuevos amigos.

Si el Rock and Roll tuvo su época de gloria a mediados de los años cincuenta, la música pop en los años sesenta y parecía que a finales de esta década los grandes compositores se habían agotado, como: The Beatles, The Animals, The Doors, The Rolling Stones y tantos grupos más. Parecía que ya no había mucho más qué aportar en las corrientes y melodías musicales.


Personalidades


Pero hace cincuenta años, Carlos Santana comenzó a integrar a su propia banda: “Santana Blues Band” y tenía una presencia más bien desconocida. Pero en el verano de 1969, en el célebre festival musical de Woodstock, que llevaba por lema: “Tres días de paz, amor y música”, les dio la gran oportunidad de participar a estos jóvenes músicos. Y deleitaron a la audiencia con Black Magic Woman, Gypsy Queen, Soul Sacrifice... Los jóvenes no salían de su asombro al escuchar esa especial combinación de samba, música caribeña, tropical, rumba y mambo mezclados con el Rock and Roll y la música pop. Las canciones del grupo de Santana se catapultaron rápidamente a los primeros lugares del Hit Parade.

Recuerdo que cuando escuché su primer éxito, “Jingo”, composición sumamente rítmica con tambores, baterías e instrumentos de percusión, me dije: “Tengo que investigar quién compuso esta canción porque es una genialidad, y es tan original, que aporta mucho a la música moderna”.

Y me encontré con que su autor era Carlos Santana, nacido en Autlán, Jalisco, en el año de 1947. Su padre tocaba con un mariachi de Michoacán. Así que, desde niño, aprendió a tocar el violín y luego la guitarra. Ocho años después, la familia entera se traslada a vivir a Tijuana, y comienza a recibir la influencia de los grandes del Blues y del Jazz, como: B. B. King, John Lee Hook, Muddy Waters... En 1961, los Santana se van a radicar definitivamente a San Francisco, California, y les fue concedida la ciudadanía norteamericana. Pronto aprendió inglés y mucha música moderna. Podríamos decir que Santana llegó a vivir en el momento justo y en la ciudad ideal para captar todas las corrientes musicales...

Pero él traía en su sangre una marcada influencia latina y, con audacia, se lanza a generar y a experimentar con nuevos y sorprendentes ritmos que a los jóvenes de aquella época les cautivó. Un gran éxito que circuló mucho en las estaciones de radio de México fue “Caminos del mal”, así como “Oye cómo va”, “Samba pa' ti”... Cuando introdujo más a fondo el jazz en su música, tuvo una particular resonancia en todo el mundo, como en su melodía “Europa”.

Gustaron mucho los mensajes de sus canciones porque abundaban los temas relativos a vivir en paz, tener comprensión y compasión hacia los demás, manifestar la alegría de vivir, buscar la amistad con todos los seres humanos. Grabó al lado de la mayoría de los célebres grupos y cantantes de su tiempo.

Y es conocido como un gran filántropo, puesto que ha tocado gratuitamente en infinidad de conciertos cuyos fondos tienen un fin noble, como el que organizó el ex-Beatle George Harrison para ayudar económicamente a los niños de Bangladesh que estaban muriendo de hambre y de falta de atención médica.

Ha participado con los famosos de ayer (Bob Dylan, Eric Clapton, Michael Jackson...) y los de hoy (Juanes, Maná, Shakira, Nickelback...). Hasta ahora ha recibido 8 álbumes de oro y 7 de platino. Sería largo enumerar la considerable lista de premios, galardones y reconocimientos que le han concedido.

Hay dos valores que me llaman profundamente la atención en la personalidad de Carlos Santana: su sencillez, porque, no obstante ser internacionalmente famoso y rico, “no ha perdido el piso”, como se dice coloquialmente. Y, en ese mismo plano, tiene una enorme capacidad de hacer nuevos amigos. La gran mayoría de los músicos destacados lo quieren, lo respetan, lo invitan a tocar o a grabar con ellos, a que participe en un concierto filantrópico... Y Santana habitualmente acepta con gusto a esas propuestas que le hacen.

Actualmente continúa dando conciertos con la vitalidad con que comenzó en la década de los sesenta. Cuando viene a México, confiesa que él se sigue sintiendo mexicano y ama sus costumbres y tradiciones. Le tiene  devoción a la Virgen de Guadalupe. Y, en el escenario, auténticamente se 'vuelca' con sus 'paisanos', dedicándoles lo mejor de su arte.

Sin duda, es un compositor que revolucionó las mezclas musicales hasta lograr un “Rock Latino” de excelente calidad y es reconocido como uno de los mejores guitarristas del mundo. Es admirable su modo de tocar el requinto y esos largos solos, en los que improvisa con su guitarra, que le otorgan un sello inconfundible y sus numerosas creaciones lo han convertido en un icono de la música contemporánea.

@yoinfluyo

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